O que é a Canábis ?

shallow focus photography of cannabis plant
Photo by Michael Fischer on Pexels.com

A Canábis é uma planta ancestral, é mais antiga do que a espécie humana. Pensa-se que seja originária da cordilheira do Hindu Kush, região que abrange parte da Índia, do Pakistão e do Nepal. Dadas as suas características de grande adaptabilidade e resistência conseguiu conquistar o mundo e ainda hoje em dia, apesar da proibição, pode ser encontrada a crescer selvagem da Sibéria aos trópicos.

É utilizada pela humanidade há milénios para a produção de têxteis, corda e pelos efeitos inebriantes. É uma planta sagrada em diversas culturas do Hinduismo ao Rastafarianismo. Os sufis, uma vertente mística do Islão, têm uma profunda ligação com a Canábis. Sem o Canhâmo (Canábis com baixo teor de fitoactivos) a expansão marítima não teria sido a mesma pois as cordas dos navios e caravelas eram de Canhâmo. Alias, a Canábis crescia nas margens do Tejo sem sequer ser plantada até ás primeiras décadas do século XX.

A Canábis foi descrita na ciência ocidental pela primeira vez por Linnaeus (o pai da classificação das espécies na Biologia), em 1753. Este autor atribuiu-lhe o nome de Cannabis Sativa. Três décadas mais tarde Lamark (outro importante biólogo) descreve a Cannabis Indica. No fundo são duas variantes da mesma espécie mas adaptadas a climas diferentes. A Sativa é tropical e a Indica de climas mais frios e temperados. Tradicionalmente as Sativas têm sido utilizadas para fumar as flores (ex: Jamaica, México, Tailândia) e as Indicas para produzir Haxixe (resina da planta aquecida e prensada). O Haxixe é produzido em países como Marrocos, Nepal, Índia, Pakistão entre muitos outros. O efeito do Haxixe (pelas características da própria planta e do processo de fabrico) é mais sedativo.

A Cannabis Sativa tem um efeito estimulante em consequência do perfil de substâncias fitoactivas que possui. É mais rica em THC e menos em CBD.

O efeito da Cannabis Indica é mais sedativo pois têm maior teor de CBD. O CBD por si só não é psicoactivo mas modula o efeito do THC tornando-o mais potente, mas também mais sedativo. O CBD tende a atrasar o inicio de acção mas prolonga-o por mais tempo. O Haxixe é mais sedativo por esta razão mas também por ter maior teor de CBN, substância que ocorre pela deterioração do THC. O CBN tem um efeito muito sedativo.

A Canábis é uma planta anual, isto é nasce na primavera e morre no final no outono, largando no solo as sementes para o ano seguinte. Esta planta tem dois géneros – macho e fêmea. As fêmeas produzem mais substâncias fitoactivas pelo que são as utilizadas para extrair medicamentos derivados da Canábis.

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